Ajinomoto Health & Nutrition North America, Inc.

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Alimento para el pensamiento: aprender a vivir con una enfermedad rara llamada PKU

Tiempo de lectura: 3 minutos.
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Unos días después de traer a casa a su hijo recién nacido, David y Lynn Paolella recibieron una llamada del hospital. El examen inicial sospechaba que su bebé tenía PKU, un trastorno genético poco común que hace que los alimentos normales sean tóxicos para el cerebro en desarrollo. Esa única llamada cambió el curso de sus vidas para siempre. Los diagnósticos de seguimiento confirmaron un diagnóstico.

Nació completamente sano: como su nutrición gestacional provenía del hígado de su madre, la salud de Cameron estuvo inmediatamente en riesgo porque su hígado no pudo procesar el aminoácido fenilalanina. Casi no había nada que pudiera comer con seguridad. Los niveles altos de este aminoácido en la sangre pueden causar una variedad de efectos tóxicos, incluido el daño cerebral. Entonces comenzó una curva de aprendizaje rápida y empinada para David y Lynn. Durante el primer año de vida, las pruebas de sangre semanales, la preparación diaria de alimentos especiales y el pesaje cuidadoso de los ingredientes de cada comida eran la norma. Se pidió a los padres que estimaran cuánto se consumió realmente restando la comida no consumida que quedó en el tazón, el babero y el piso de la preparación inicial, ¡una prueba desafiante para cualquier nuevo padre! La balanza de gramos y la máquina de pan se convirtieron en elementos destacados de su hogar.

Cinco años después (1997), cuando su hija Brooke nació con PKU, estaban bien preparados. Sin embargo, había muy pocos alimentos disponibles para administrar la dieta. La dieta diaria incluía 2 partes: una "dieta natural" muy baja en proteínas que no podía exceder los 4 gramos de proteína por día, y una fórmula infantil "sustituto de proteínas" (a base de aminoácidos) cargada de grasas, carbohidratos, vitaminas y minerales. Tanto la comida baja en proteínas como la fórmula infantil especial tenían un sabor deficiente y causaban dolor de estómago y náuseas frecuentes.

Desesperada por encontrar alimentos y "fórmulas" que fueran saludables y atractivas para sus hijos, Lynn buscó ayuda en los grupos de apoyo y compartió lo que aprendió con los demás. Ella educó a los maestros de los niños sobre la PKU, y a veces preparó bocadillos bajos en proteínas para compartir con los otros niños en la escuela. Las cenas en la mesa familiar se centraron en sabrosos panes bajos en proteínas, pastas y vegetales que todos podían disfrutar juntos. Estaba claro que esta "dieta para la vida" sería un desafío cada vez mayor, ya que Cameron y Brooke llegarían a la edad adulta. Lynn hizo un llamamiento a las compañías de alimentos médicos existentes para que mejoren sus productos, pero fue en vano. 

Frustrados por la falta de innovación, Lynn y David fundaron Cambrooke en 2000 con el objetivo de brindar productos de la mejor calidad, más variedad y menor costo para las familias que padecen errores innatos del metabolismo de las proteínas, como se llama esta categoría de enfermedad. Con la participación de científicos de alimentos industriales e investigadores universitarios para ayudar en sus primeros esfuerzos, Cambrooke se convirtió en la primera compañía de alimentos médicos en lanzar una proteína natural intacta para el manejo dietético de la fenilcetonuria: Glytactin ™ (glicomacropéptido modificado o GMP). No solo sabía bien, sino que también ayudó a casi todos los pacientes a mejorar cuatro biomarcadores críticos después de unos pocos días con la dieta GMP. 

En sus primeros dos años de negocios, se habían desarrollado más de una docena de productos alimenticios bajos en proteínas. Para 2009, este número aumentó a 120 productos de nutrición médica terapéutica digerible diseñados para una amplia variedad de afecciones metabólicas, que incluyen tirosinemia (TYR), homocistinuria (HCU), enfermedad de la orina de jarabe de arce (MSUD), epilepsia y una variedad de afecciones que requieren baja -alimentos proteicos, incluida la insuficiencia renal.  

En noviembre de 2017, la empresa pasó a formar parte del Grupo Ajinomoto. En abril de 2019 pasó a llamarse Ajinomoto Cambrooke, Inc. Lynn y David continúan participando activamente en la gestión de la empresa y ejemplifican la filosofía de Ajinomoto, Eat Well, Live Well. 

Industria
Alimentación y BebidasNutricion medica
Etiquetas
Salud y BienestarInnovaciónNutrición

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